Mindfulness para niños: cómo y por qué enseñarlo a los niños

Al igual que los adultos, la atención plena proporciona a los niños un conjunto de habilidades para gestionar el estrés, los pensamientos negativos y desarrollar su confianza. A menudo, con muchos menos años de programación mental y mentes más elásticas, los niños captan y aceptan los principios de la atención plena con mucha más facilidad que los adultos. Como mencionó Andy Puddicombe, cofundador de Headspace, los niños parecen aprender los conceptos básicos de la meditación con tremenda facilidad. No sólo encuentran completamente natural la conciencia del momento presente, sino que también suelen estar dispuestos y abiertos a probar algo nuevo con gran adaptabilidad.

La atención plena y la meditación para niños pueden ayudarlos a encontrar la calma interior en momentos de presión para que puedan responder en consecuencia antes de reaccionar negativamente ante una situación. Al procesar sus experiencias y desapegarse de los factores estresantes, y quizás del significado que les han atribuido, la atención plena puede ayudar a los niños a controlar el estrés. Dotar a los niños de estas habilidades desde una edad temprana puede ayudarles a convertirse en adolescentes y adultos seguros de sí mismos, capaces de gestionar su estrés, sus emociones, su capacidad de concentración, así como la calidad de sus estudios y actividades.

¿Por qué enseñar atención plena a los niños?

El mindfulness, ya sea para adultos o para niños, es el ejercicio de la conciencia y la atención. Cuando se trata de enseñar esto a los niños, existe una variedad de ejercicios que se pueden utilizar. En general, enseñar mindfulness o meditación a los niños significa simplificar las lecciones de una manera que sea fácil, divertida y comprensible para cualquiera. Pueden ser simples ejercicios de conciencia, lecciones o, a veces, actividades de meditación flexibles. Mindfulness para niños es una sección de mindfulness centrada específicamente en enseñar a los niños desde pequeños las lecciones sobre gestión del estrés y autoconocimiento que realmente nos ayudan a cualquiera de nosotros, sin importar la edad. Comenzar estas lecciones a una edad temprana puede ayudar a crear niños resilientes que puedan manejar sus propios niveles de estrés con facilidad. Cuando se está en el interior de la experiencia, ser niño puede resultar difícil y confuso a veces. Tener un buen conjunto de herramientas para gestionar experiencias desafiantes puede marcar una gran diferencia. Según Annaka Harris, autora de contenidos y libros sobre mindfulness para niños, “para los niños, el mindfulness puede ofrecer alivio a cualquier dificultad que puedan encontrar en la vida. También les da la belleza de estar en el momento presente”.

Actividades de atención plena para niños

La mejor forma de presentar lecciones de atención plena a los niños suele ser mediante actividades y ejercicios atractivos que los niños encuentren intrigantes y divertidos. En muchos casos, esto se puede hacer de manera muy sencilla, tomando elementos aparentemente mundanos del día a día de un niño y convirtiéndolos en un juego de conciencia. Como todos sabemos, cuando se hace con atención enfocada y presencia total, casi cualquier cosa puede convertirse en meditación o ejercicio de atención plena. Ya sea que esto se haga a través de una actividad alimentaria, una manualidad o un deporte, generalmente es fácil combinar estas lecciones con las actividades que los niños ya disfrutan.

Si está buscando algunas ideas, aquí tiene una lista de 10 actividades sencillas de atención plena para padres e hijos.

Respiración del vientre del globo.

Acuéstese en una posición cómoda y concéntrese en la sensación del vientre subiendo y bajando con cada respiración. Imagina que el vientre es un globo que se llena de aire y se desinfla con cada respiración. Al centrarse de esta manera en las sensaciones y la experiencia de la respiración, los niños pueden practicar la conciencia y la presencia de la respiración. Esta también puede ser una buena oportunidad para enseñar lo buena que puede ser la respiración para devolverla a nuestro cuerpo y calmarnos en momentos de estrés.

Ejercicio para saborear la comida.

Cuando les das un premio o comida que les guste, puedes convertir ese momento en un simple ejercicio de atención plena. Anímelos a saborear su delicia lentamente, tomándose el tiempo para disfrutar y notar cada detalle de sabor y textura. El objetivo es que centren su atención en la experiencia actual de la comida. Este ejercicio puede ayudarles a ser más conscientes de la experiencia sensorial de comer, así como a fortalecer su concentración y atención.

Visualiza tu lugar feliz.

Este ejercicio es tan simple como parece. Haga que su hijo use intencionalmente su imaginación para soñar con su lugar feliz. Al centrar su intención en la visualización, este ejercicio puede ayudar a los niños a entrar en el momento presente y a relajarlos. Esto también ayuda a fortalecer los centros creativos de la mente y mejora la habilidad del pensamiento creativo.

Escuche su entorno.

A veces, la atención plena puede ser tan simple como reducir la velocidad para prestar atención a nuestro entorno. Esto es especialmente importante cuando sentimos presión o estrés durante el día. Enseñar a los niños a hacer una breve pausa con el objetivo de conectarse a sus cuerpos y al momento presente puede ser una gran lección para ellos. Haga que su hijo cierre los ojos y preste mucha atención a todos los sonidos, olores y sensaciones de su entorno inmediato. El objetivo es centrarse en la experiencia, permitiendo que se presente como sea. Esto puede ayudar a los niños a calmarse y al mismo tiempo fortalecer su capacidad para aceptar el mundo tal como es, sin frustración ni enojo.

Diario de gratitud

Uno de los mejores ejercicios para niños y adultos para reforzar el hábito del pensamiento positivo es escribir un diario o repetir pensamientos y afirmaciones positivas. Al llevar un diario y enumerar las cosas por las que estamos agradecidos, podemos cambiar el «sesgo de negatividad» natural de la mente hacia pensamientos y experiencias más positivas. Cada uno de nosotros tiene cosas por las que estamos agradecidos y puede ser algo edificante recordarlo con regularidad.

Meditación de pensamientos felices.

Este ejercicio puede realizarse en forma de meditación tradicional con los ojos cerrados, o mediante un diario o afirmaciones. Si su hijo elige la ruta de la meditación, pídale que repita pensamientos positivos que lo hagan sentir bien, ya sea mentalmente o en voz alta. Si eligen escribir este ejercicio en un diario o hablarlo en voz alta, también está bien. Hacer que se repitan pensamientos positivos en voz alta, frente a un espejo, mentalmente o escribiendo un diario logrará el mismo objetivo. Reforzarles el hecho de que, cuando puedan, pueden elegir qué tipo de pensamientos quieren tener, y podemos prepararlos con las habilidades para combatir el diálogo interno negativo o el pensamiento excesivo cuando surja.

Para obtener más ejercicios y actividades de Mindfulness, no dude en visitar los siguientes enlaces:

25 actividades divertidas de atención plena para niños de PositivePsychology.com

18 juegos, hojas de trabajo y actividades de atención plena para niños de PositivePsychology.com

51 ejercicios de atención plena para niños en el aula

Consejos para enseñar atención plena a los niños

Cuando se trata de meditación, realmente no existen reglas sobre cómo practicarla correctamente. Lo mismo ocurre con las actividades de mindfulness para niños. Teniendo esto en cuenta, la educación sobre mindfulness para niños puede adoptar una amplia variedad de formas y ser bastante flexible. Siéntase animado a darle su propio toque a las lecciones o adaptar los ejercicios para que se adapten mejor a las necesidades de su hijo. Los objetivos finales siguen siendo los mismos: enseñar a los niños a gestionar el estrés, reconectarse con el momento presente y reconocer que sus pensamientos no tienen control sobre ellos. Teniendo todo esto en cuenta, hay varios consejos que puedes tener en cuenta a la hora de diseñar o elegir una actividad adecuada para tu hijo.

  1. Los niños de diferentes edades tienen diferentes niveles de capacidad de atención. La cantidad de tiempo que dedica a su hijo a realizar una actividad de atención plena debe reflejar su edad y su capacidad para concentrarse y divertirse. Según la Academia Estadounidense de Pediatría , aquí hay algunas pautas recomendadas a seguir al elegir la frecuencia y duración de los ejercicios.
    1. Niños en edad preescolar: unos minutos cada día.
    1. Niños de escuela primaria: de 3 a 10 minutos, dos veces al día.
    1. Adolescentes y adultos: 5-45 minutos por día, según preferencia personal.
  2. Si tiene un niño con dificultades para dormir, las meditaciones simples de relajación pueden ser una gran herramienta para ayudarlo a mejorar su capacidad para conciliar el sueño, así como la calidad de su sueño. El mindfulness y la meditación se han convertido en algunas de las mejores herramientas para que los adultos mejoren su descanso y se relajen antes de dormir, y esto no es diferente para los niños.
  3. Recuerde a los niños durante momentos de estrés, frustración y enojo, que antes de dejarse llevar por sus emociones, pueden elegir cómo quieren responder a cualquier situación de sus vidas. Experimentar emociones es absolutamente normal y, de hecho, importante para el bienestar mental, pero permitir que dicten nuestro estado mental por completo puede no ser tan saludable. El objetivo es enseñar a los niños que pueden elegir cómo aparecer en el mundo, sin bloquear directamente sus emociones o experiencias. Simplemente podemos sentir ciertas emociones o experiencias, sin permitir que nos controlen durante un período de tiempo continuo: este es el objetivo de la lección.
  4. Hay una variedad de formas diferentes de practicar la meditación y cada niño es diferente. Siéntase animado a prestar atención plena a cualquier actividad que considere adecuada para su hijo.
  5. A muchos padres y educadores de mindfulness para niños les gusta enseñar el método STOP a sus hijos. Este es un ejercicio popular para enseñar a los niños los conceptos básicos de la meditación y la atención plena a través de la siguiente secuencia. Este es un programa que puede enseñar a sus hijos a adoptar cuando sientan que lo necesitan.
    1. Detén todo y tómate un breve momento para hacer una pausa, sin importar lo que estés haciendo.
    1. Tomar una respiración profunda. Presta atención a las sensaciones de la respiración y regresa al momento presente.
    1. Observa : cómo te sientes, qué sucede a tu alrededor y qué sucede en tu cabeza. Observa cómo te sientes y, ya sea bueno o malo, dale un momento de atención.
    1. Continúe : después de tomarse un momento para conectarse a tierra, continúe con lo que estaba haciendo.

Meditación para niños grandes y adolescentes

Cuanto mayores son los niños, más similares pueden ser sus meditaciones y actividades de atención plena a las que utilizan los adultos. A menudo, los niños de esta edad realmente disfrutan usando meditaciones guiadas que están disponibles en YouTube o a través de aplicaciones de meditación. De hecho, existen varias aplicaciones de mindfulness diseñadas para niños de esta edad que puede resultar útil descargar. A muchos niños mayores también les gusta llevar un diario. La clave es dejarles hacer lo que les resulte cómodo y durante el tiempo que sientan que lo necesitan. A esta edad, la vida puede resultar abrumadora a veces, y cualquier atención plena que practiquen es algo positivo que les ayudará a largo plazo.

Meditación para niños en edad preescolar.

Alrededor de esta edad, los niños comienzan a ser más conscientes de su mente y su cuerpo. Si así lo decide como padre, este puede ser el momento en el que pueda comenzar a enseñar estas lecciones con un poco más de intención. Esta es una buena edad para empezar a introducir algunas de las actividades enumeradas anteriormente, como la respiración abdominal o ejercicios de conciencia del momento presente. Para los niños en edad preescolar, el viaje de la atención plena puede ser tan simple como salir a caminar o comer algo con ellos y enseñarles cómo pueden encontrar y mantener la calma cuando se sienten emocionalmente reactivos. Esto ocurre en las primeras etapas del desarrollo de un niño, pero puede ayudarlo a comprender que, cuando siente estrés, también posee las herramientas y el conocimiento para controlarlo.

Ejercicios de meditación para niños pequeños

De manera realista, a esta edad la meditación se parece más a aprender a calmarse que a cualquier otra cosa. A muchos padres les gusta introducir primero la atención plena a sus hijos pequeños reforzando el poder de una respiración profunda y saludable. Animan a sus hijos a liberarse del estrés en momentos de tensión, lo que puede servir como base para una mayor atención plena en el futuro. Según Lorraine Murray, autora de Calm Kids: Ayude a los niños a relajarse con actividades conscientes y fundadora de Connected Kids , un programa para enseñar a los padres cómo llevar la atención plena a sus hijos, “estás entrenando al cerebro para reconocer señales de estrés y responder con prácticas que devuelvan el equilibrio al cuerpo”.

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Canales de YouTube de Mindfulness para niños:

  1. El maestro de salud mental
  2. Yoga Cósmico Para Niños
  3. Historias de sueño y meditación de New Horizons
  4. Mentes felices: meditaciones para dormir e cuentos antes de dormir

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