Cómo descubrir la atención plena a los 25 años cambió mi vida

Para muchos de nosotros, que somos meditadores habituales o estamos comprometidos con alguna otra forma de régimen de atención plena constante, descubrimos que no es una coincidencia que hayamos encontrado este camino. En mi caso, como con la mayoría de las personas con las que he hablado que están siguiendo un viaje de atención plena similar, hemos adoptado nuestras prácticas y estudios por una razón específica, como resultado de eventos específicos en nuestras vidas. Para ayudar a que las prácticas de atención plena o meditación sean más comprensibles y identificables, solo quería escribir un artículo para compartir mis propias experiencias que me llevaron al mundo de la atención plena y la meditación, y qué técnicas que comencé a hacer me permitieron ser un meditador diario. , propietario de un negocio de mindfulness y alguien que enseña estas prácticas a profesionales y equipos de trabajo corporativos.

Cómo descubrí la atención plena y la meditación

Me crucé por primera vez con el mundo de la atención plena y la meditación cuando tenía 24 años, inicialmente pensando poco en ello. Realmente era un tema que me interesaba poco hasta que una grave lesión en la rodilla me hizo repensar la mayor parte de mi futuro. Hasta esa lesión, tenía muy pocos planes para mi vida aparte de una simple regla: hacer snowboard tanto como sea humanamente posible. Al crecer junto a una colina de esquí en Ontario, Canadá, pasaba la mayor parte del tiempo fuera de la escuela en la nieve todos los inviernos. Esto duró durante la escuela primaria y secundaria, así como durante la universidad. Hasta ese momento, era una de las únicas cosas que me hacían sentir completo, decidido y apasionado (aparte de algunos otros deportes). En el último semestre de mi carrera universitaria, con el dinero ahorrado de varios veranos de extenuante trabajo forestal en el norte de Canadá para mi gran migración de snowboard a Whistler, Columbia Británica, me rompí dos grandes ligamentos de la rodilla. Aunque no puso en peligro mi vida, fue una lesión que me envió a una espiral de depresión, confusión, desilusión y autodesprecio. Retrasar el sueño de cuatro años de mudarme a Whistler, que había sido la luz al final de mi túnel durante toda la escuela, sólo para quedar atrapado con un régimen de recuperación de 14 a 16 meses en mi ciudad natal, que no es montañosa, fue doloroso, por decirlo así. el menos.

Aunque estoy muy deprimido, como soy millennial, recurrí a Internet para comenzar a trabajar con las cartas que me repartieron. Tras una búsqueda rigurosa en Google, me topé con un hombre llamado Eckhart Tolle y finalmente decidí darle un buen uso al lector electrónico Kobo que mi tía Jane me regaló un año antes. Fue un concepto suyo simple pero confuso el que abrió la puerta a las realizaciones personales: que no somos nuestros pensamientos, somos sólo quienes los experimentamos. Y por lo tanto, podemos desapegarnos conscientemente y elegir los pensamientos que suceden en nuestra mente. Leí esto por primera vez en su innovador libro: El poder del ahora . Desde entonces, he conocido probablemente a otras dos docenas de fanáticos de la atención plena que dan fe de que este libro “los despertó” y transformó por completo su forma de ver el mundo. Aunque desde entonces he leído una amplia gama de libros sobre mindfulness, meditación, psicología y la mente subconsciente, fue este libro y varios otros trabajos de Eckhart Tolle los que transformaron mi forma de ver el mundo y despertaron mi infinita curiosidad por el mindfulness y todo lo demás. sus campos relacionados.

Para obtener más información sobre Eckhart Tolle, haga clic aquí y visite su sitio web.

Cómo comencé a practicar Mindfulness

Sé que a la mayoría de las personas lo primero que les viene a la mente cuando hablan de mindfulness es la práctica de la meditación. Aunque la meditación es quizás la práctica de atención plena más conocida en el mundo después del yoga, la atención plena se puede practicar a través de una amplia variedad de medios.

Llevar un diario

Para mí, antes de dar el paso hacia la meditación adecuada y completa, comencé a practicar la atención plena a través de un diario . Para mí, esto significó escribir mis pensamientos y experiencias como un medio para procesar las emociones que sentía. Descubrí que esto rápidamente se convirtió en una muy buena herramienta para encontrar una mayor conciencia de mis propias tendencias mentales y emocionales. Esta conciencia se convirtió en la base cognitiva que me permitió descubrir que caía en espirales de negatividad; ya sabes, esos momentos en los que estamos tan apegados e identificados con un pensamiento negativo que nos encontramos inconscientemente atrapados en un estado de estrés o malestar. El proceso de llevar un diario me ayudó a detectar espirales mentales antes de que adquirieran el poder de arruinar mi mañana, mi día, mi semana o mi mes.

Afirmaciones diarias de gratitud y positividad

También comencé a elegir intencionalmente adoptar un régimen de diálogo interno positivo, una práctica que a mucha gente le gusta llamar «afirmaciones» . Diariamente, si no más a menudo al principio, escribía o leía conscientemente todas las cosas positivas de mi vida, así como todas las creencias positivas que quería experimentar más (sentimientos de competencia, autoestima). -creencia, coraje). Al afirmar las cosas por las que estaba agradecido y afirmar el tipo de persona que quiero ser y que elijo ser, comencé a cambiar mi forma de pensar básica hacia un modelo mental que poco a poco se volvió cada vez más positivo. Desde entonces, me ha quedado claro que muchos de nuestros patrones de pensamiento en la vida son totalmente habituales. Ya sea que los adoptemos de aquellos que están cerca de nosotros o que arraiguemos esas formas de pensar en hábitos por nuestra cuenta, tenemos el poder de cambiar estos patrones. Personalmente, descubrí que llevar un diario de afirmaciones y gratitud es una de las mejores programación neurolingüística para reprogramar la mente para que adopte un mejor sistema de creencias. La clave aquí es la repetición regular para fijar los patrones de pensamiento antes de que desaparezcan.

Adoptar la conciencia del momento presente

Por último, comencé a traer intencionalmente más presencia a todas las áreas de mi vida. Cuando salía, me concentraba en el momento presente lo mejor que podía. Cuando estaba haciendo un entrenamiento de rehabilitación de rodilla, me concentraba en los ejercicios y en cada sensación de la experiencia, y cuando tenía conversaciones, me concentraba lo más intencionalmente posible en las personas con las que estaba conversando. Este enfoque intensivo en la experiencia del presente también me ayudó a desarrollar la habilidad de dejar ir los pensamientos en mi cabeza a medida que surgían. Centrarse en el presente no es fácil, pero una vez que desarrollas la habilidad de desapegarte del pensamiento, es algo que puedes hacer sin importar cuán estresantes o burlones puedan ser esos pensamientos. Esta nueva experiencia de presencia me pareció como la “conciencia” que el propio Eckhart menciona tan a menudo en casi todos sus libros.

Cómo comencé a meditar por primera vez

A decir verdad, pasaron algunos años después de que comencé a adoptar la atención plena en general en mi rutina a través de las prácticas mencionadas anteriormente antes de que decidiera sumergirme de lleno en aprender a meditar. Aunque de hecho había muchos lectores sobre mí y había asistido a muchos eventos o clases de meditación puntuales, no fui un meditador diario/regular hasta aproximadamente 3 años después de leer por primera vez El poder del ahora. Cuando decidí probar la meditación, estaba trabajando en una oficina corporativa en el centro de Toronto, donde sentí un estrés grave relacionado con el trabajo por primera vez. Como he llegado a saber desde entonces, esta es una experiencia completamente normal para muchos de nosotros en el mundo empresarial, siendo el trabajo una de las tres principales fuentes de estrés reportadas por la mayoría de las personas en América del Norte. Para mí, finalmente me sentí tentado a adoptar la meditación como una práctica regular cuando aprendí más en profundidad sobre la neurociencia que respalda sus supuestos beneficios, algunos de los cuales son reducciones mensurables en la presión arterial, reducciones en los químicos del estrés (cortisol), fortalecimiento de materia gris en el cerebro y reducciones de la ansiedad al alterar físicamente la amígdala dentro del cerebro . Como persona que luchó regularmente contra una ansiedad debilitante durante casi una década, decidí que tenía que intentarlo; la clave era la práctica regular; quería hacer todo lo posible y experimentar todos los beneficios disponibles a través de la meditación. Acostumbrarse a la meditación fue un desafío, pero fue una experiencia agradable después de unas pocas semanas. Al principio meditaba 10 minutos una vez al día. Luego aumenté esto a 10 minutos dos veces al día, por la mañana y a mitad de mi jornada laboral, cuando estaba más nervioso. Luego comencé a meditar 15 minutos dos veces al día y desde entonces mi práctica ha evolucionado bastante. Hoy en día medito todos los días, al menos 30 minutos por la mañana y al menos 10 minutos antes de acostarme. He descubierto que esta práctica es increíblemente beneficiosa para mí en estos momentos, ya que prepara tanto mi día como mi descanso para tener éxito.

Cómo me ha ayudado la atención plena

Las prácticas de atención plena, así como la meditación en particular, me han ayudado de muchas maneras. Para ser honesto, ha transformado por completo mi forma de vivir desde hace 7 años, cuando lo descubrí por primera vez. Pienso diferente, me presento diferente y actúo diferente. La atención plena me ha ayudado a ser más productiva y me ha ayudado a actualizar el software de mi autoimagen y mi sistema de creencias para ser una mejor versión de mí mismo. Todavía experimento desafíos y factores estresantes, como todos los demás, pero con mis nuevas habilidades, los combato de manera diferente que antes. Me ha ayudado a ampliar mis horizontes y ha mejorado mi salud física y mental, dos razones por las que me apasiona compartir este trabajo y todo el conocimiento que he acumulado con tantas otras personas en todo el mundo. Para simplificar las cosas, aquí hay una lista de las áreas de mi vida en las que he experimentado los mayores cambios, ya sea directa o indirectamente a partir de la adopción de la atención plena, que comenzó a raíz de una lesión en la rodilla cuando tenía 25 años.

Niveles de estrés reducidos

Adoptar este estilo de vida me ha ayudado, ante todo, a gestionar el estrés de forma mucho más eficaz. La atención plena, más que cualquier otra cosa, es una muy buena herramienta para gestionar el estrés. Hoy en día, y justo cuando comencé a adoptar estas prácticas, cada vez que sentía estrés podía saber qué podía hacer para combatirlo. No solo esto, a través de la práctica de la meditación, el diario, la presencia y todas las demás actividades mencionadas, pude entrenar con éxito mi cerebro para que fuera más resistente al estrés en general. Cuando surgían situaciones que les generaban cierto nivel de presión o tensión, me volví más capaz de abordarlas con una mentalidad sensata y un estado de calma. Esta capacidad de mantener la calma bajo presión me ha ayudado en una amplia variedad de circunstancias, desde relaciones hasta trabajo, negocios y viajes.

Mejor calidad del sueño

Probablemente el beneficio más inesperado que experimenté de manera más drástica fue la mejora en mi capacidad para conciliar el sueño, así como en la calidad de mi sueño. Antes de meditar, en concreto, me costaba relajarme al final del día para llegar a la cama. También me costaba dormir 8 horas completas por noche. Desde entonces aprendí lo poco saludable que es para el cuerpo humano funcionar en estas circunstancias, pero en aquel entonces no me daba cuenta de todo esto. Afortunadamente, la meditación transformó por completo la forma en que ahora puedo descansar bien por la noche . Mi sospecha es que con niveles drásticamente reducidos de cortisol (la hormona del estrés) y adrenalina bombeando por mis venas durante las horas del día en general, mi cuerpo es capaz de liberar hormonas del sueño de manera mucho más natural cuando llega la noche. La mayoría de las personas que adoptan una práctica de meditación diaria te dirán lo mismo: que la meditación ha mejorado no sólo sus días sino también su forma de dormir.

Niveles de ansiedad borrados

Esto es algo que puede que no les ocurra de manera tan dramática a todos, pero para mí específicamente, la meditación prácticamente borró mi ansiedad. Es importante señalar que no fue solo la meditación esporádica la que respaldó este resultado, sino que fue la adopción de una práctica de meditación diaria y comprometida lo que transformó mi experiencia de ansiedad. Se ha demostrado muchas veces que la meditación diaria remodela las estructuras físicas del cerebro relacionadas con la ansiedad y el estrés. Para mí, fue una práctica de meditación diaria, temprano en la mañana, de 20 a 40 minutos (dependiendo del día) lo que creó esto para mí. Después de varios años de meditar, a veces incluso noto, durante las semanas ocupadas, cuando medito menos, que los pequeños ataques de ansiedad comienzan a regresar lentamente. Meditar a diario me ha ayudado a desarrollar la habilidad de procesar información de manera efectiva, enfocándome en las cosas que realmente puedo controlar y aceptando el momento presente como quiera que surja. Reducir el ritmo y estar presente es una habilidad que a menudo se pasa por alto en nuestra cultura occidental, que glorifica el ajetreo y el ajetreo.

Disminución de la reactividad

Aunque definitivamente no es mi confesión de la que más me siento orgulloso, sí puedo admitir que hasta que descubrí técnicas para manejar mejor mi estrés, solía ser bastante reactivo. El estrés desencadenaría ira, frustración o cualquier cantidad de emociones negativas innecesariamente. He descubierto que en los últimos años este lado de mi personalidad ha evolucionado bastante. Meditar me ha ayudado a mantener la calma y la conciencia en momentos de presión, en lugar de lanzarme a la reactividad. He descubierto que procesar las situaciones de mi vida de acuerdo con ellas y responder a ellas ha sido una habilidad para la vida mucho más efectiva que simplemente reaccionar. Las personas más tranquilas y serenas suelen ser las que dirigen nuestras sociedades y ahora encuentro que la calma y la compostura silenciosa son uno de los rasgos más admirables de quienes la poseen a mi alrededor. 

Enfoque y atención mejorados

La meditación, en esencia, es un ejercicio mental en la habilidad de la conciencia enfocada . Como también afirma gran parte de la ciencia, yo también descubrí que después de unos años de práctica diaria de atención plena, mi concentración es mucho mejor de lo que solía ser. Puedo completar mi lista de tareas pendientes de manera mucho más consistente y efectiva que antes de la meditación y la atención plena. Este enfoque también se aplica a la capacidad de permanecer concentrado en el momento presente y fuera de la charla mental. Al concentrarme mejor en lo que estoy haciendo, descubrí que en general me siento más feliz, hago mucho más en un día y también completo mis tareas con una calidad de trabajo mucho mejor. Por lo que he aprendido hasta ahora, hay muy pocas cosas que puedan reemplazar el enfoque disciplinado como herramienta para hacer un mejor trabajo o hacer más cosas en la misma cantidad de tiempo.

Reducción de la fatiga mental

Leí sobre esto una y otra vez antes de creer que fuera cierto. La reducción de la fatiga mental fue algo que noté desde el principio después de adoptar la práctica diaria de meditación. Durante este tiempo, estaba trabajando en un trabajo corporativo algo ocupado, que definitivamente requería mucha resolución de problemas, socialización y pensamiento rápido. Aproximadamente a media tarde, casi siempre empezaba a experimentar algún tipo de agotamiento mental. Durante este momento, estaba meditando una vez por la mañana y otra vez a media tarde. No sé si fue el acto de mezclar la meditación en mis tardes o la práctica regular en general lo que me proporcionó más energía para pasar el día. En realidad, no importa cuál fuera, funcionó muy bien. Mi opinión es que cuando nos sentimos estresados ​​o cansados ​​mentalmente, la meditación puede servirnos como una herramienta en el momento para reducir esos sentimientos y devolvernos el equilibrio. Sin embargo, creo que una práctica regular de atención plena y/o meditación también puede ayudar a que nuestro cerebro se adapte y se vuelva más resistente a las presiones de jornadas laborales similares a la mía, lo que nos permitirá ser más resistentes contra la fatiga en general. 

Conclusión

Como muchos otros que han adoptado la meditación y la atención plena de manera disciplinada, llegué a este mundo desde un lugar de desesperación. Me topé con los conceptos y lecciones como método de último recurso para aliviar mi ansiedad y estrés. Para mí, no fue un hábito fácil de desarrollar y, de hecho, requirió varios años de práctica comprometida. Con eso en mente, después de elegir que la atención plena valía el nivel de disciplina que requeriría, estas prácticas han transformado mi vida. A la edad de 25 años, yo era una persona increíblemente ansiosa y distaba mucho de tener la confianza necesaria para perseguir mis esperanzas y sueños. Lo que aprendí a través de la atención plena fue que mi falta de confianza se basaba en charlas mentales, preocupaciones y patrones de pensamiento autodegradantes que en realidad ni siquiera eran reales. Sólo eran reales en mi cabeza y no tenían base en el mundo real. Ahora bien, antes de permitir que esta perorata se salga de control, la atención plena no es una cura para todos, y ciertamente no es una solución integral para las enfermedades mentales. Sin embargo, la atención plena trae consigo un potente conjunto de herramientas para actuar de forma racional e intencionada en el mundo. Puede ayudarnos a reducir y controlar el estrés y a mostrarnos de manera diferente a lo que estamos acostumbrados. Para algunas personas como yo, esos cambios son suficientes para mejorar su autoconciencia, cambiar su forma de pensar y, como resultado, transformar su forma de aparecer en el mundo.

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