Pema Chodron: Cómo una mujer estadounidense se convirtió en monja budista tibetana

Pema Chodron es una de las maestras de budismo tibetano más influyentes y respetadas en Occidente. También es una de las primeras mujeres estadounidenses en ordenarse monja de esta tradición. ¿Cómo hizo este extraordinario viaje desde una madre divorciada de dos hijos hasta una venerada líder espiritual? Éstos son algunos de los momentos clave y las lecciones de la historia de su vida.

De Deirdre a Pema

Pema Chodron nació como Deirdre Blomfield-Brown en la ciudad de Nueva York en 1936. Creció en una familia adinerada y asistió a un prestigioso internado. Se casó a los 21 años y tuvo dos hijos, pero su matrimonio terminó en divorcio cuando ella tenía veintitantos años. Se volvió a casar y se mudó a California, donde estudió y enseñó en la escuela primaria. También se interesó por la espiritualidad y exploró diversos caminos, como el Zen, el catolicismo y la Meditación Trascendental .

En 1972, tuvo un segundo divorcio que destrozó su sentido de identidad y seguridad. Se sintió perdida y deprimida y buscó una manera de curar su dolor. Leyó un libro de Chogyam Trungpa , un maestro budista tibetano que había huido del Tíbet después de la invasión china y había establecido un centro en Colorado. Ella quedó profundamente conmovida por sus enseñanzas sobre el sufrimiento, la compasión y la sabiduría, y decidió conocerlo en persona.

Asistió a un taller de fin de semana con Trungpa Rinpoche en San Francisco, donde tuvo una poderosa experiencia de despertar. Ella sintió una conexión con él como su maestro y decidió seguir su guía. Hizo los votos de refugio, que marcan la entrada formal al budismo, y recibió el nombre de Pema Chodron, que significa «antorcha de loto del dharma».

Convertirse en monja

Pema Chodron continuó estudiando y practicando con Trungpa Rinpoche, quien la animó a profundizar su compromiso con el camino budista. En 1974, hizo los votos del bodhisattva, que expresan la aspiración de ayudar a todos los seres a alcanzar la iluminación. También comenzó a enseñar meditación y a dirigir retiros en los centros de Trungpa Rinpoche.

En 1977, tuvo otro punto de inflexión en su vida. Viajó a Francia para recibir enseñanzas del Dalai Lama, líder espiritual del budismo tibetano. Allí conoció a otro maestro tibetano, Jamgon Kongtrul Rinpoche, quien la inspiró a convertirse en monja. Sintió que renunciar a los apegos mundanos y dedicarse plenamente al dharma sería la mejor manera de servir a los demás y realizar su verdadera naturaleza.

Recibió la ordenación del Karmapa, líder del linaje Kagyu del budismo tibetano, y se afeitó la cabeza en señal de renuncia. Vestía túnicas granates y seguía un estricto código de conducta que incluía el celibato, la sencillez y la disciplina. También recibió más enseñanzas y empoderamiento de varios maestros tibetanos, como Dilgo Khyentse Rinpoche y Dzigar Kongtrul Rinpoche.

Enseñando al mundo

Pema Chodron regresó a Estados Unidos como monja y retomó su papel de maestra y líder de retiros. También se convirtió en directora de la Abadía de Gampo, un monasterio en Nueva Escocia, Canadá, donde estableció una comunidad de monjes y monjas que siguen la tradición tibetana. Los entrenó en meditación, estudio, servicio y ética, y creó un puente entre Oriente y Occidente.

También escribió varios libros que se han convertido en clásicos de la literatura budista, como La sabiduría de no escapar , Cuando las cosas se desmoronan , Empieza donde estás , Los lugares que te asustan , No hay tiempo que perder y Vivir bellamente . En estos libros, comparte sus ideas sobre cómo afrontar los desafíos, las emociones, las relaciones y la incertidumbre con valentía, amabilidad y humor. Se basa en su propia experiencia y en las enseñanzas de Trungpa Rinpoche y otros maestros.

También ha dado charlas y entrevistas que han llegado a millones de personas en todo el mundo a través de podcasts, vídeos, cursos online y redes sociales. Ha abordado temas como la valentía, la compasión, la felicidad, la paz, la muerte, el envejecimiento, la enfermedad, la adicción, la violencia, la guerra, el cambio climático, la justicia social y el diálogo interreligioso. Ha colaborado con otras figuras destacadas como Oprah Winfrey, Alice Walker, Jon Kabat-Zinn, Jack Kornfield, Tara Brach, Ram Dass, Thich Nhat Hanh y Su Santidad el Dalái Lama.

Pensamientos finales

Pema Chodron tiene ahora 87 años y sigue activa como maestra y líder. Ha tocado innumerables vidas con su sabiduría, calidez y autenticidad. Ella es un ejemplo vivo de cómo una persona común y corriente puede convertirse en una monja extraordinaria.

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