¿Cuál es la diferencia entre meditación y atención plena?

A medida que meditación y atención plena continúan convirtiéndose en palabras que escuchamos cada vez con más frecuencia en los medios de comunicación y en la corriente principal, existe una clara diferencia en el significado de las dos palabras que a menudo veo que se malinterpretan. Aunque ambos términos son bastante similares y están muy relacionados en sus significados, ambos poseen significados diferentes y únicos que es importante comprender para cualquiera que busque aprender más o dominar su práctica de meditación o atención plena. Aunque los dos términos se superponen bastante, en este artículo aprenderá sobre la diferencia entre los dos y por qué esta separación es importante. 

¿Qué es la meditación? 

La meditación se define como una práctica clave que utiliza técnicas y enfoques específicos que ayudan a crear un estado elevado de presencia y conciencia. Meditación es la palabra que usamos para definir la práctica de involucrarnos activamente con la habilidad de la presencia y la conciencia momentáneas.

A diferencia de la atención plena, la meditación es la actividad específica que se utiliza para aumentar nuestra conciencia. Dado que conocemos miles de tipos diferentes de meditación, esta práctica puede adoptar una amplia variedad de formas. Algunos de los tipos más comunes de prácticas de meditación incluyen:

  • Conciencia enfocada o meditación concentrativa. 
    • Esta es la práctica de centrar toda nuestra atención en un elemento específico de nuestra experiencia actual. Esto puede ser en la respiración, en las sensaciones corporales, en los sonidos de nuestro entorno o en cualquier ancla de nuestra elección.
  • Meditación de atención plena .
    • En esta forma de meditación, nos enfocamos en llamar nuestra atención sobre nuestra propia experiencia del momento presente para fomentar una mayor autoconciencia de nuestras propias experiencias, interpretaciones o juicios. Esta técnica se utiliza comúnmente para la reducción del estrés basada en la atención plena (MBSR), ya que a menudo brinda una gran oportunidad para superar desafíos, tendencias y nuestras experiencias emocionales del mundo que nos rodea.
  • Meditaciones de movimiento .
    • Mientras que las meditaciones de atención plena y atención enfocada están inherentemente bastante quietas en movimiento, la meditación en movimiento consiste en mover el cuerpo como ancla/objeto de la práctica. En esta técnica, se puede utilizar una amplia gama de actividades, desde caminar hasta yoga, cualquier cosa con movimientos sutiles funcionará. El objetivo de esta práctica es aportar presencia y conciencia completa a los movimientos que realizamos. 
  • Meditación Mantra.
    • En las prácticas de mantras, el objetivo es utilizar un mantra específico como nuestro objeto de atención. Esta puede ser la repetición de perspectivas que queremos solidificar en nuestro sistema de creencias, o simplemente podemos elegir una palabra para que actúe únicamente como punto de enfoque. Este ejercicio implica la repetición de la palabra elegida como punto focal de nuestra práctica. 

¿Qué es la atención plena? 

Según lo define John Kabat Zinn , creador de Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR) y The Center For Mindfulness In Medicine, el mindfulness se define de la siguiente manera:

“La conciencia que surge al prestar atención, de forma intencionada, en el momento presente y sin juzgar”. 

Según la Asociación Americana de Psicología, el mindfulness se define de la siguiente manera: 

“…una conciencia momento a momento de la propia experiencia sin juzgar. En este sentido, la atención plena es un estado y no un rasgo. Si bien puede ser promovido por ciertas prácticas o actividades, como la meditación, no es equivalente ni sinónimo de ellas”.

La atención plena es la habilidad de la presencia, la conciencia y el no juzgar. Esto se relaciona fuertemente con la meditación porque la meditación es la práctica clave utilizada para mejorar y experimentar la atención plena. Mientras que la meditación es la práctica y la técnica utilizada, la atención plena es la cualidad o experiencia de dicho ejercicio. 

Por qué es importante la diferencia entre meditación y atención plena:

Es importante comprender la distinción entre los dos términos porque nos permite maximizar el potencial que poseen ambas prácticas. Saber que la atención plena es una habilidad que ayuda a la mente a mantener la calma y la resiliencia en una amplia gama de actividades de la vida nos brinda el permiso para aportar calidad a cualquier cosa que elijamos. Ya sea reuniéndonos con un cliente, conduciendo a casa desde el trabajo o esquiando por la empinada ladera de una montaña, la atención plena nos mantiene alerta, nos mantiene presentes e inherentemente nos mantiene fuera de las tendencias ansiosas de pensar compulsivamente en situaciones hipotéticas y experiencias anteriores. La presencia es el único lugar donde tenemos acceso al bien estudiado «estado de flujo» . La meditación es una experiencia tangible. No es un modelo mental, sino una actividad intencional para ejercitar y fortalecer la conciencia plena. La meditación es nuestro punto de acceso a una mayor atención plena. Al igual que el entrenamiento de fuerza física para la musculatura y la resistencia del cuerpo, la meditación es la oportunidad que tiene nuestra mente para reforzar la presencia, reforzar la regulación emocional y reforzar ese estado de fluidez siempre buscado. Cuando meditamos practicamos la atención plena y mejoramos al incorporarla a cada experiencia, decisión y acción de nuestro día. Los beneficios de incorporar este tipo de intención consciente a cada elemento de nuestras vidas realmente hablan por sí solos.

En este vídeo de YouTube, el cofundador de Muse Ariel Garten, describe bastante bien la diferencia entre mindfulness y meditación y, en mi opinión, los beneficios de cada una de ellas. 

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