Revelando la conexión intestino-mente: un enfoque holístico de la salud

Bienvenido a la exploración del extraordinario mundo que hay dentro de usted: su instinto, una fuente de energía vital para su bienestar general. 

Los esclarecedores conocimientos de Desiree Nielsen en “Good For Your Gut” y la innovadora investigación de Johns Hopkins Medicine han desvelado las capas, revelando la profunda conexión entre el intestino y la mente. 

Desde las intrincadas fases de la digestión hasta el sistema nervioso entérico (SNE) rico en células nerviosas, este viaje desentrañará los secretos que gobiernan su salud.

Comprender el papel del intestino en la digestión y la renovación

Cuando escuchas la palabra intestino, ¿te viene a la mente tu tracto digestivo? Su tracto digestivo mide unos 30 pies o 9 metros de largo y va desde la boca hasta el ano. Dentro de él hay zonas para la digestión, la absorción y la defecación. La boca se encarga de la digestión física, principalmente mediante la masticación. Mientras tanto, su estómago realiza la digestión química y muscular utilizando el ácido del estómago y procesos de mezcla. Finalmente, el intestino delgado actúa como centro de absorción.

Recubriendo las zonas del tracto digestivo hay una sola capa de células llamada epitelio. La capa exterior de la piel también tiene un epitelio. Pasa por constantes ciclos de renovación que pueden durar semanas. El ciclo de renovación del epitelio intestinal ocurre cada tres a cinco días. Cada tres a cinco días, tienes un revestimiento intestinal completamente nuevo. 

Un nuevo comienzo. Ése es un pensamiento muy reconfortante.

Sin entrar en el meollo de nuestra anatomía, solo mencionaremos que las uniones estrechas mantienen unidas nuestras células intestinales. Es la apertura de estas uniones estrechas lo que es común en la enfermedad celíaca lo que causa inflamación y daño al revestimiento intestinal.

Las tres fases de la digestión

Las tres fases de la digestión se denominan fase cefálica, fase gástrica y fase intestinal.

Desiree Nielson te dice que «pienses en morder un jugo de limón agrio». Quiere saber si se te hizo la boca agua. Desiree es autora de un libro de cocina para la salud digestiva a base de plantas llamado «Bueno para tu intestino» y dice que es tu cerebro el que habla con tu intestino para prepararlo para una delicia agria. 

Fase uno: la fase cefálica

Esta fase comienza antes de llevarse un bocado de comida a la boca. Ver, oler y pensar es suficiente para activar el proceso digestivo. Pero tan pronto como muerdes algo de comida, las glándulas de tu boca liberan saliva que contiene amilasa, una enzima que descompone los carbohidratos como los azúcares y los almidones. 

Por más simple que parezca, masticar aumenta la superficie de las partículas de alimentos, lo que ayuda a que los ácidos y las enzimas se adhieran a los alimentos para descomponerlos. Por eso, si no masticas bien los alimentos, no se digerirán bien.

«Hay una razón por la cual las personas tienen algún tipo de dificultad para respirar». James Nestor, que tiene una fuerte opinión sobre la masticación, dice: «Es porque nuestras bocas no han crecido hasta el tamaño que se suponía que debían haber crecido». 

¡Él es un destacado defensor moderno de masticar la comida y le implora que mastique más!

Después de tragar, los músculos del intestino empujan la comida por el esófago hacia el estómago. Antes de llegar al estómago, pasa a través de una puerta llamada esfínter esofágico inferior (EEI). Tu estómago contiene ácido. Si el EEI no funciona correctamente, el ácido puede regresar al esófago y provocar un dolor conocido como reflujo o acidez de estómago.

Fase dos: la fase gástrica o estomacal

Una vez que la comida está en el estómago, los receptores del revestimiento intestinal se activan, lo que desencadena dos cosas.

  1. La liberación de ácido estomacal y enzimas.
  2. Contracciones en las capas de músculos que recubren el estómago.

Su estómago ahora es una mezcla de papilla mezclada con ácido llamada quimo. El quimo permanece en el estómago durante unos treinta minutos antes de deslizarse por la trampilla hacia el intestino delgado. Es aquí donde la conexión entre el intestino y la mente se vuelve clara. 

Fase tres: la fase intestinal de la digestión

El intestino delgado controla la velocidad a la que el estómago vacía el quimo para optimizar la digestión y la absorción. Las enzimas digestivas descomponen todo a su forma más básica para que pueda ocurrir la absorción. Tu intestino delgado es un viaje lleno de acción que dura horas. Lo que queda es fibra, grasa, proteínas y un poco de agua que pasa al colon ascendente. 

El intestino delgado se comunica con el estómago para controlar la tasa de vaciado a través de su sistema nervioso entérico (ENS). 

Su conexión intestino-cerebro

El ENS es su segundo cerebro; su función principal es controlar la digestión. Desde el esófago hasta el recto, el ENS tiene más de 100 millones de células nerviosas que recubren el tracto gastrointestinal.

«Su sistema nervioso entérico se comunica mucho con su cerebro sobre lo que sucede dentro de su intestino». Dice Desiree Nielsen: «Se cree que el 90 por ciento de esa comunicación proviene del intestino al cerebro, y no al revés».

Es increíble pensar en ello, pero tu intestino tiene más neuronas (células nerviosas) que tu médula espinal. Y lo que es aún más fantástico es que el sistema nervioso entérico puede funcionar de forma semiindependiente del cerebro, detectando lo que sucede en una parte del intestino y contándolo a otra parte, sin que el cerebro intervenga.

Los mensajes viajan de neurona en neurona a través de neurotransmisores. Pueden potenciar, suprimir o alterar señales de una neurona a la siguiente. Uno de los neurotransmisores más conocidos se llama serotonina.

¿Sabías que el sistema nervioso de tu intestino produce el 95% de la serotonina de tu cuerpo?

¿Qué conecta tu cerebro y tu intestino?

Vago significa vagabundo, y eso es precisamente lo que hace el nervio vago. Desde tensar la mandíbula hasta regular el ritmo cardíaco y la digestión, el nervio vago viaja desde el cerebro a través de la médula espinal hasta el resto del cuerpo.

Es el nervio principal que da servicio a su intestino. Muchas de las actividades desestresantes que analizamos en nuestro blog , incluido el yoga, la meditación y el trabajo de respiración, activan el nervio vago. 

«A través del nervio vago», explica Jay Pasricha, MD, director del Centro Johns Hopkins de Neurogastroenterología , «el ENS puede desencadenar grandes cambios emocionales». Estos los experimentan personas que enfrentan el síndrome del intestino irritable (SII) y problemas intestinales funcionales. “Durante décadas, los investigadores y médicos pensaron que la ansiedad y la depresión contribuían a estos problemas. Pero nuestros estudios y otros muestran que también puede ser al revés”, afirma Pasricha.

Los investigadores están encontrando evidencia de que la irritación en el sistema gastrointestinal puede enviar señales al sistema nervioso central (SNC), lo que desencadena cambios de humor.

Impacto de la salud intestinal en el bienestar general

«Reparar tu intestino no se trata simplemente de dejar de consumir cereales o tomar un antiácido», insta Desiree Nielsen, «se trata de dar un paso atrás y darte cuenta de cuánto influye en tu estado de ánimo en este mismo momento».

La eficacia con la que su cuerpo se cura y combate las infecciones depende de lo que sucede en su intestino. Su tracto digestivo alberga aproximadamente el 70% de la función inmune de su cuerpo.

A medida que el estrés aumenta, nuestras prácticas diarias beneficiosas comienzan a fallar. Nuestra dieta se vuelve menos saludable, carece de fibra y tiene un alto contenido de grasas y azúcar, y nuestro estado de ánimo comienza a caer en picada. Se saltan las rutinas físicas y los rituales de atención plena y nuestro sistema inmunológico se debilita. 

El diseño de nuestro cuerpo nos permite recuperarnos de estas fases que generalmente duran de 2 a 3 semanas, lo cual no es gran cosa. La belleza está en la recuperación. Tan pronto como empezamos a contrarrestar los malos hábitos, nuestra barrera intestinal se vuelve a unir. Nuestra energía volverá y nuestros patrones de sueño mejorarán. Lo que ayuda a restaurar nuestra motivación por hábitos saludables y procesar el estrés para permitir que nuestro sistema inmunológico se calme.

Está todo conectado.

Prueba la respiración cuadrada si te sientes abrumado en tu vida personal o profesional.

  1. Inhala contando hasta cuatro.
  2. Mantenga la inhalación mientras cuenta hasta cuatro.
  3. Exhala contando hasta cuatro.
  4. Mantenga la exhalación mientras cuenta hasta cuatro.

Estrategias holísticas para la salud intestinal y el manejo del estrés

Aquí hay una lista de ejercicios que puede hacer para mantenerse saludable, proporcionada por Desiree Nielsen, RD.

  1. Respiración

    1. Ejercicios de respiración intencionados. La respiración profunda puede activar el sistema nervioso parasimpático para calmar su sistema nervioso. 
  2. Llevar un diario

    1. Cualquier cosa, desde escritura libre hasta algo más estructurado como un diario de gratitud. Es fantástico hacerlo antes de acostarte si tu mente empieza a dar vueltas: ponlo en la página y sácalo de tu cabeza.
  3. Mediación

    1. La meditación es una de las mejores herramientas para calmar el sistema nervioso y desarrollar la capacidad de tolerar lo que la vida le depara.
  4. Tiempo exterior

    1. El aire fresco diariamente crea un espacio mental para la curación. 
  5. Lectura

    1. Leer por diversión. No siempre tienes que estar aprendiendo. No te avergüences de leer un libro para niños.
  6. Dándose un baño

    1. Es calmante y relajante, perfecto para descansar después de un largo día.
  7. Movimiento

    1. Quince minutos sudorosos todos los días.
  8. tiempo social

    1. La conexión social es fundamental para obtener mejores resultados de salud. 
  9. Terapia

    1. Explorar tu primer cerebro podría ayudarte a relajar tu segundo cerebro.
  10. Cantando

    1. Cantar, hacer gárgaras y cantar pueden activar el nervio vago y calmarlo. 

La conexión intestino-mente: un plan para una vida equilibrada

Comprender el papel del intestino en nuestro bienestar revela una verdad profunda: nuestro intestino no se trata sólo de la digestión; es una piedra angular de nuestra salud general. 

Obtenemos conocimientos y medidas prácticas para fomentar nuestro bienestar al reconocer esta conexión. Implementar técnicas de manejo del estrés , adoptar la atención plena y reconocer la influencia del intestino en nuestra salud allana el camino para una vida equilibrada y vibrante.

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